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膝头发炎关节液变质作恶积水致肿痛抽走纾缓

  • 2019-11-22 15:59:09
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    【明报专讯】歌手容祖儿在演唱会劲歌热舞过后,膝关节发炎严重积水,需要将关节过多积水抽出。到底水从何来?

    原来关节由​​骨骼和软组织构成,骨骼表面有软骨包裹,目的是减少骨骼相互摩擦;另外,关节滑膜持续分泌关节液,作用就好像润滑油一样。

    既然关节液是好东西,为何要抽走?

    关节液是一种黏稠度很高的黄色液体,可以减少关节面相互运动时的摩擦力,令运动时更顺畅。它同时承载软骨所需要养分,对保持软骨健康十分重要,就像有生命的润滑油一样。

     

    黏稠关节液如润滑油减摩擦

    但如果关节有相当劳损,特别是已出现退化性关节炎,剧烈运动后便有可能出现急性炎症。炎症发生时,关节滑膜的透析度便会增加,大量炎症因子进入关节腔内,关节液成分亦会变化,当中包括透明质酸分子分解,令关节液失去原有黏稠度和润滑作用,同时也令关节积水。肿胀的膝关节会持续疼痛、僵硬,甚至令人走路困难。如果关节积水严重,更需要在关节抽取过多积水。经消毒程序后将关节积水抽出,病征会马上纾缓。

    透明质酸(又称玻尿酸)的独特分子结构可以协助带上大量水分子。透明质酸广泛存在于人体各个部分,小至细胞壁膜以至关节软骨、眼球等,而超过一半透明质酸是存在于皮肤组织中,透明质酸每天由身体制造和分解,以确保其数量平衡和稳定。关节液因为含有高浓度透明质酸,令它有独特的高黏稠度。透明质酸也是关节软骨的重要组成部分,让软骨锁住水分,抗衡身体负重时的压力,减少软骨磨损。

     

    注射透明质酸缓病征减对软骨伤害

    透明质酸因为有很高的身体相容度,而且随时间会被身体自然吸收,所以广泛应用在医学上。既然透明质酸是关节液的主要组成部分,如果在关节腔内注射透明质酸,对关节痛会否有帮助呢?

    透明质酸的注射理论上可以润滑关节和减少疼痛,作用就好像在机器齿轮添加润滑油一样,令机件运作时更为畅顺。另一方面,除了机械性的润滑作用外,透明质酸可以影响软骨细胞,改变关节的环境而纾缓病征。它可以中和炎症时氧化因子,减少其对软骨的伤害,更可以刺激软骨细胞产生透明质酸。

     

    退化的膝关节软骨(作者提供)

     

    不能扭转退化严重者效果不显著

    近20年持续有不同研究探讨透明质酸注射的功用,主要是比较透明质酸、类固醇、安慰剂注射后的临床反应和效果。虽然美国食品及药物管理局(FDA)已认可关节腔内注射透明质酸作为治疗膝关节炎的其中一种方案,但在美国和欧洲的临床指引中,仍未有十分确定的结论。

    最近,香港一份大型研究指出关节腔内注射透明质酸,对于早期膝关节炎有纾缓作用,尤其是关节疼痛和功能改善更为明显。注射透明质酸主要用作纾缓病征,它并不能停止或扭转退化性关节炎的进程,而对于严重的退化性膝关节炎,因为软骨的磨蚀已经非常严重,透明质酸注射的效果便更不显著。

    关节内注射透明质酸需要在彻底消毒下进行。一般没有严重副作用,部分人在注射后感到关节肿胀和不适,也有可能对透明质酸出现过敏反应,严重副作用如注射后感染,相当罕见。