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肺腑之言:哮喘药,可以减吗?

  • 2019-11-28 09:56:07
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    【明报专讯】哮喘是一种慢性的支气管炎症,除了小部分病情较轻和没有较频密病征的病人外,大多数哮喘病患者都需要每天服用预防性药物(例如吸入式类固醇和吸入式长效气管舒张剂)去控制病情。然而,一个常常会遇到来自病人的问题就是:「医生,我可唔可以减药呀?」

     

    减药控制病情支气管炎哮喘asthma
    吸入器——常用的哮喘药物,需要使用各种吸入器把药物输送至肺部,如病人不正确使用吸入器会影响治疗效果。(catinsyrup@iStockphoto)

     

    评估4周病情计算控制程度

    当今国际治疗哮喘的指引中(例如Global Initiative For Asthma,简称GINA),用以治疗哮喘的药物是以阶段性方式(Stepwise Approach)去区分成第一至第五(病况最严重)阶段,而病人最近的病情控制就是一个十分重要的考虑因素。在评估过程中,医护人员会集中留意病人过去4周的病情作出询问。问题包括:
    1.病人会否因为哮喘病征(例如呼吸急促、喘鸣、咳嗽或胸闷等)的出现而在夜半或早晨提早醒来
    2.病人在日间出现哮喘病征的频密程度
    3.有否因为哮喘的病征而无法正常地工作、上学或在家中完成平常能进行的活动
    4.病人因哮喘病征而需要使用短效气管舒张剂的次数

     

    此外,病人有否因急性哮喘病发而去医务所或急症室就诊甚至住院;有否因病而无法正常地作社交、康乐和体育活动,以及病人本身对自己病况的整体观感,对于评估病者的哮喘控制都会有帮助。

    其实,医护人员也会采用一些标准化问卷有系统地评估和计算病患者的病情控制程度,使医生在考虑使用或调配药物时有一个客观参考数据。当然,量度病人的肺功能指标或最高气流量计读数,亦可提供对病情有用的资料。

    然而,除了评估病情控制外,我们还要考虑很多因素才可以确定是因为药物不足而引致控制欠佳。首先,要确定病人有否遵照医生指示依时服药:由于有很多病人会因误解用药方针或害怕药物副作用,而不定时服用控制病情的预防药物,因此仔细查问和解释十分重要。

     

    此外,由于现时大部分常用的哮喘药物,都需要使用各种吸入器(inhalers)把药物直接输送至肺部,如果病人不正确地使用这些吸入器,治疗效果自然会事倍功半。另一方面,其他会影响哮喘控制的疾病,例如鼻炎、食物过敏或胃酸倒流等,都需要作出及时诊断和适当处理,使治疗哮喘的药物会以恰当分量发挥出应有的效果,以减低副作用。

    最后,在评估病人时,医生还会考虑到病人的家居及工作环境转变、天气的变化、流感季节的来临,以及病人本身的心理状况和意愿等因素。

    哮喘控制欠佳,是即将发生的急性哮喘病发一个警号外,亦对病者的肺功能有长远的影响,因此绝对不能轻视。