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早期肺癌不易察觉免疫治疗增患者希望

  • 2019-11-29 09:40:44
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    48岁、没有吸烟习惯的何先生,今年进行身体检查时,并没有出现任何咳嗽或气喘等情况,但验身结果却发现肺部有2厘米的阴影,遂即时入院抽取组织进一步化验,证实为第一期肺癌。由于肺癌初期并没有明显病征,故有约八成患者,因出现病征而确诊时往往已属肺癌晚期,错过了根治的黄金时期,致肺癌死亡率亦相对偏高。那么,肺癌来袭是否防不胜防?有何治疗新法?

     


    林冰医生

     

    根据香港癌症资料中心2016年的统计数字显示,每年约有近4,000人死于肺癌,肺癌仍是本港十大癌症的头号杀手,情况不容忽视。不过养和医院呼吸系统科中心主任林冰医生指出,虽然肺癌的死亡率偏高,但由于近十多年市民戒烟意识有所提高,吸烟人数已逐年递减,加上新的治疗药物,有望未来肺癌的死亡率亦会随之下降。

     

    肺癌初期难察觉

    肺癌可以预防吗?养和医院综合肿瘤科中心副主任蔡清淟医生强调,吸烟仍然是诱发肺癌的主要原因之一。除了吸烟外,家族遗传、空气中的废气或煮食的油烟都可能含致癌物质,都是诱发肺癌的高危因素。
    至于肺癌的病征,像何先生般在肺癌初期根本难以察觉,至晚期则会出现久咳不愈,甚至咳血、体重减轻及食欲不振等。蔡医生表示,现时医学界仍努力为肺癌改良治疗方法及药物,令肺癌病情控制得更理想,希望能让患者寿命得以延长。

     

    免疫治疗为病人带来希望

    在本港现时治疗肺癌的方法已趋成熟,治愈率亦见大大提高。蔡医生称,医生会因应患者所属的不同癌症期数,给予最适当的治疗方案:

    • 肺癌初期(第一期):即肿瘤仍在肺叶范围内,医生会视乎患者身体情况,如许可会为患者进行手术,将癌组织切除。
    • 肺癌中期(包括第二、三期):肿瘤已扩散至肺门或纵隔淋巴位置,治疗上主要是手术再加上术后化疗及/或电疗,或是电疗加化疗。
    • 肺癌晚期(第四期):患者的癌细胞已扩散至身体其他器官,故不适合做手术,一般只可用化疗药或标靶药等来控制病情。

     

    除了以上的治疗方法外,近年肺癌患者亦可选择较新的「免疫治疗」方法。免疫治疗是将一种特殊的抗体注射入病人体内,抗体会依附在癌细胞或白血球的表面,以唤醒体内的免疫细胞,加强侦察或帮助白血球分辨出体内带有癌肿瘤的细胞,继而攻击及消灭。

     

    蔡医生指出,免疫治疗比其他治疗方法更胜一筹,主要原因是其副作用较少,而且药效较长。「曾有一位近60岁的病者,一直有呼吸困难及咳嗽情况,经检查并确诊为第四期肺癌,曾做化疗但成效不大,更有恶化趋势,其后他决定接受免疫治疗,在接受免疫治疗半年内癌肿瘤由10厘米缩小至3厘米以下,甚至变成不活跃的癌组织。」蔡医生称,情况令人鼓舞,更重要的是免疫治疗能够为晚期肺癌患者带来新希望。

     


    蔡清淟医生

     

    定期体检存疑尽快求医

    林医生表示,对低风险人仕至今暂未有一个较有系统的肺癌早期普查方法,但近年不少人提高了关注自身健康的意识,进行定期身体检查的人士增加了,对诊断出早期肺癌的病例不无帮助。
    不过,林医生强调,现时体检非常方便,加上运用电脑扫描检查令检查的细致度提高,故较易发现肺部有阴影。「但值得一提的是,呈现阴影未必一定为肺癌,可能是肺发炎或肺结核等,甚至只是旧有的结痂。因此市民在体检后发现肺部有阴影,应保持冷静,勿过分担心和胡乱寻求治疗的方法。」他建议,必须咨询专科医生的意见,在诊断后再决定最适合的治疗方向。