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日日食益生菌反致肠菌失衡

  • 2019-11-29 09:43:05
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    多元更重要——近10年关于益生菌的研究方向有变,菌种不是重点,它们在肠道干什么才是关键。而且肠道菌无分好坏,多元化更重要。(MicrovOne@iStockphoto/明报制图)

    【明报专讯】「你今日饮咗未吖?」这一句经典广告对白,令活性乳酸菌深入大家脑海。

    肠道菌丛不单影响消化道健康,近年不少研究显示还与肥胖、癌症、脑退化症等有关。标榜含益生菌、乳酸菌的食物或补充剂大行其道。然而,专门研究肠道细菌的专家指出,肠道菌丛讲求多元化,每日补充益生菌或乳酸菌,反而会令菌丛失衡。

    「肠道菌有治疗作用,这个概念历史悠久,中药黄龙汤,就是使用人的粪干治疗某些疾病。」香港大学药理及药剂学系助理教授、注册药剂师胡伟康指出,1980年代有大量有关益生菌的研究,当时大多用乳酸菌作研究,令它开始为公众认识。不少腌制食物都有益生菌,例如韩国泡菜、日本面豉和纳豆等。

     

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    补益生菌疑问多不能贸然放入肠

    当年研究结果认为,补充益生元有助优化肠道菌丛,「益生元是益生菌所需元素,是一些吃了不能消化的食物,蔬菜纤维是其中一种」。但对于补充益生菌,胡伟康有保留,虽然研究发现肠道菌与不同疾病相关,但究竟是肠道菌改变致病,还是患病令肠菌改变,科学家现时仍未找到答案。而且,放什么菌?放多少?有何副作用?未有答案前,不能贸贸然将细菌放入肠道;治疗难辨梭菌则是例外,中大医学院利用「肠道微生物移植」,治疗感染难辨梭菌的严重患者。胡解释,因为难辨梭菌感染是针对单一细菌,较为简单。

    难辨梭菌是医院内常见的肠道感染,高危群除了长者,还包括慢性疾病、炎症性肠病或常服抗生素的病人。感染者会发烧、腹痛及腹泻,过去主要靠抗生素抑制病菌,但药物同时会引致肠道微生物生态失衡,所以复发率高。中大的研究利用健康人士粪便,经稀释及过滤后把肠道微生物移植给患者,研究结果显示,疗效较传统的抗生素更显著。

     

     

    肥瘦菌丛不同——研究发现,瘦人和肥人肠道内有不同菌丛。(PhanuwatNandee@iStockphoto,设计图片)

     

    移植肥人菌丛患者也变胖?

    不过,肠道微生物移植可以引起意想不到的副作用。根据英国广播公司(BBC)的报道,一名32岁女士反覆感染难辨梭菌,由于接受抗生素治疗后持续腹痛、腹泻,在医生建议后接受粪便移植。病人要求使用16岁女儿捐出的粪便,医生为女儿做身体检查,确定没有感染HPV、梅毒,以及甲、乙、丙型肝炎等传染病,健康一切正常,只是体重140磅(BMI 26.4),属于超重。

    病人接受女儿的粪便移植后,腹痛腹泻征状消失,不过在16个月后,体重由治疗前136磅(BMI 26)上升至170磅(BMI 33),即使接受医学监察节食和运动,体重仍然上升,治疗后36个月达至177磅(BMI 34.5)。研究人员估计,病人体重飈升,除了因为难辨梭菌感染清除后令胃口改善,同时因为把女儿的「肥胖」菌丛移植到体内有关。

    这个案例意外发现肠道菌丛与肥胖有关,瘦人和肥人肠道内有不同菌丛。胡引述另一个刊登于《自然期刊》(Nature)的研究,发现肥鼠肠道内较少拟杆菌门(Bacteroidetes),较多厚壁菌门(Firmicutes),这个菌丛组合在消化过程中更有效释出卡路里,导致肥胖。

     

    菌种非重点细菌干什么是关键

    那可否用瘦人肠道菌丛治疗肥胖?

    胡指出,目前相关实验只限于动物研究,而且研究是利用从来没接触过细菌的老鼠;在临床上仍有很多疑问未解开,拟杆菌门和厚壁菌门包括过千种菌,如将多种及大量细菌放入人体,免疫系统如何反应?会否导致感染?肠道本身的细菌如何受影响?还要考虑个人基因可能限制肠道内的菌种,放入「好菌」未必有治疗功效。

    所以,近10年关于益生菌的研究方向有变,菌的种类不再是重点,改为研究细菌的功能,究竟肠道细菌在干什么?才是关键。

    胡解释,细菌要面对细菌之间的竞争,在求存过程中可能会制造一些化学物质。以叶酸为例,过去大家认为肠菌制造叶酸供宿主(人类)使用,但现在的理解是,细菌只为自己生存需要才制造叶酸,用剩了就供宿主使用。

     

    「细菌制造一些我们本身没有的化学物质,这些化学物质对我们可能有益,亦可能有害。」所以现在研究方向就是找出这些化学物质或过程中的代谢物,可否变成药物。

    其中一个较热门的研究是TMAO(氧化三甲胺,Trimethylamine N-oxide)。当我们食猪牛羊等红肉时,肠道细菌在消化过程中制造出TMAO;而心血管病患者的TMAO特别高,所以有药厂研究找出抑制TMAO方法。「因为TMAO是细菌的产物,人本身不会制造,所以用作药物目标,对人体影响亦较少。」

    而胡伟康亦针对研究肠菌与高密胆固醇(俗称「好胆固醇」),希望找到提升高密胆固醇的方法。