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儿言自得:老人问题与安乐死

  • 2019-12-02 17:38:56
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    (网上图片)

    【明报专讯】前阵子新闻报道,有男子因独力照顾年迈多病兼失智的母亲,承受不了压力,意欲自寻短见,以求解脱,但又恐怕自己死后母亲无人照顾,遂先弑母后自杀,岂料弑母之后自杀不遂,被绳之于法。案件审理经年后终于有裁决,法官形容事件为社会悲剧,对被告处境表示同情,亦理解他弑母的动机是不让母亲受苦,并非为了私利,予以轻判。

    案件在朋友圈中触发了不少议论。友人老李今年60多岁,妻子10年前已因乳癌病逝,无儿无女,他本身是糖尿和心脏病的长期病患,还要照顾89岁曾中风兼失智,已不良于行多年的母亲。他对案中主角的处境身同感受,「母亲的情况时好时坏,经常出入医院,又不时闹情绪兼有妄想幻觉,照顾她已令我心力交瘁。幸好我还有能力聘用两名外佣照顾她,不然的话,我真不知会不会像案中被告那样做傻事,一了百了」。

    老李的剖白引起另一位朋友,退休社工张太「借题发挥」:「是啊,香港没有退休保障,老人院舍供应远远追不上需求,独居老人已成为严重的社会问题,政府又装聋作哑,对老人问题不闻不问,老人福利真是差得不能再差。今次示威抗议有这么多银发一族响应,肯定是因为这个原因。」

    长寿却不快乐长者活受罪

    眼见讨论已上纲上线,更有可能演变成令到朋友决裂,父母子女反目的黄蓝之战……一向好发议论,语不惊人死不休的老赵,忽然发表石破天惊的伟伦:「香港地狭人稠,贫富悬殊,人均居住空间细小堪称世界之最,空气质素又差,生活压力是公认的高,市民的快乐指素远逊于贫穷落后地区,偏偏人均寿命又是世界第一。依我看,这里许多长者既长寿又不快乐,简直是活受罪。为免他们受苦。我赞成让那些老弱伤残,尤其是失去自理能力的老人家,有权选择安乐死!」

    哗!安乐死这是个医学界想碰又碰不得的医学伦理议题。想碰,是因为现实上,许多病人,例如一些患了无法可治的绝症,饱受恶疾煎熬,但短期内却又未蒙主宠召的病人,他们求生不得,求死不能,每天都生不如死的过活;又例如严重中风或者年迈失智的病人,没有了自理能力,甚至要整天卧床,穿衣进食便溺都完全倚靠别人;有些更完全失去了思想,就像没有了灵魂的躯壳,生存也没有什么意义,要是让他们回复理智,自由选择,大有可能宁愿大解脱,不用再要为那没意义的「长寿」挨苦。

    可是如果容许「安乐死」,将会一石激起千重浪,引发一大堆道德、伦理、法律、宗教、医生操守等问题。反对者会问:「医生不是神,凭什么要赋予他们终止别人生命的权力?」「怎知医生不会滥用安乐死?那时病人岂不死得冤枉?」「要是医生心术不正,和老人家的不肖子女串通,利用安乐死杀了老人家谋财害命,安乐死岂不成了杀人刀?」许多有关安乐死的问题都没有圆满答案,这就是为什么虽然不少人赞成,只有寥寥数个欧洲国家容许医生执行安乐死。

    「这么多理论都是废话」,老赵突然发狠:「我们来个公投,我们这里有7个人,若他日你们患了绝症,或者老迈失智,生不如死,选择安乐死的请举手」 。公投结果是7个人都举了手。

    文:霍泰辉(儿科专科医生)