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淋巴癌症状百变治疗方法多及早对症根治机会高

  • 2019-12-03 10:32:16
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  • 养和医院血液科中心主任暨血液及血液肿瘤科专科医生梁宪孙医生表示,淋巴癌是本港常见癌症,近年治疗的选择多了,只要患者及早诊治和积极面对,根治的机会也会更高。

    淋巴癌是本港常见且症状百变的癌症,因而增加了对付淋巴癌的困难。除了因为病征随着受淋巴癌影响的器官而变异外,再加上以年长人士患病占多,令治疗添上变数。不过,随着医学界对淋巴癌的认知增加了,近年淋巴癌的治疗选择也多了,包括化疗、标靶治疗、免疫治疗及骨髓移植等等,为病人带来更高的根治机会!

    养和医院血液科中心主任暨血液及血液肿瘤科专科医生梁宪孙医生指出,淋巴癌的症状可以有千百种变化,大部分患者会有淋巴结肿胀的症状,但淋巴细胞可游走至全身,故近半淋巴癌其实并非发生在淋巴结,而是在身体其他器官和组织,因此患者出现什么病征,会视乎受影响的器官而定。

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    淋巴细胞游走全身病征视乎受影响器官

    梁医生以胃部的淋巴受影响为例,患者可能会出现胃痛、胃出血等类似胃癌的征状;若是肠道淋巴病变便会有跟肠癌相似的征状,如大便习惯改变等;如果在皮肤发生呢?则皮肤上会呈现肿块。「理论上全身组织都有机会出现淋巴癌,甚至大脑、眼、口水腺及甲状腺等也有可能出现淋巴病变。」

    淋巴癌有一百几十种,梁医生强调,有些会专门影响年轻人,有些则以攻击年纪较大的人为主。若医生怀疑病人患上淋巴癌,除了要做临床检查及影像扫描以确定患病位置外,也要抽取活组织进行病理检测,才能分辨淋巴癌的种类,以制定针对性的治疗方案。

    两类淋巴癌:低毒性难断尾高毒性肿瘤生长快

    梁医生表示,淋巴癌大致可以分为低毒性及高毒性两大类,前者生长速度较慢,病征亦较为不明显,可能潜伏一段长时间才能够确诊,而患者往往没有显著的不适;后者则相反,肿瘤生长快速,病人的病征也较多及明显,需要尽快处理,否则患者可能有生命危险。

    他续称,本地患者多属于高毒性淋巴癌,但其实低毒性淋巴癌的复发机会反而较高,即使治愈也可能在数年后复发;而高毒性淋巴癌则只要两年内不复发便算痊愈,故临床上高毒性淋巴癌较易根治,低毒性淋巴癌反而较难断尾。

    港每年约千宗新症逾半数可根治

    本港每年约有1000宗淋巴癌新症,个案更随着人口不断老化而逐年增加。要对付淋巴癌,现时病人也有很多治疗选择,一般对治疗都有不俗的反应。

    梁医生直言,淋巴癌患者的存活率相对其他癌症较高,超过一半可以达到根治的目标。现时一线治疗淋巴癌,不论高或低毒性,大多混合使用化疗及标靶药物;根据针对的是那一种淋巴癌,决定用的是那些药物。另外较新的治疗方法,包括新一代标靶药物、新的免疫治疗,以及骨髓移植。

    淋巴癌兼患长期病医生需调校化疗剂量

    他认为,治疗淋巴癌最困难之处在于大部分患者的年纪较大,其身体状况通常较差,亦可能有糖尿病、高血压及肝炎等长期病,导致他们未必能够承受化疗带来的副作用。不过,即使如此患者也不应放弃,因为只要医生细心跟进病情,小心调校药物的剂量,亦可带来不俗的治疗效果。

    近年医学界对淋巴癌的认知增加了,例如可透过基因分析判断淋巴癌的毒性及复发机会,有需要时便可尽早进行更积极的治疗,例如骨髓移植,以提高治愈的机会。

    复发机会高患者骨髓移植增治愈机会

    梁医生称,大部分淋巴癌患者毋须进行骨髓移植,但临床经验显示,对于复发机会高的个案,如T淋巴细胞癌,又或是已复发的患者,骨髓移植是有效的治疗方法。

    骨髓移植有异体移植和自体移植两类,有何分别呢?梁医生阐释,异体移植是由适合的捐赠者捐出骨髓予患者,就如免疫治疗一样,捐赠者体内的免疫细胞可杀死患者体内的癌细胞,达到治疗的效果。至于自体移植就是先从病人的骨髓抽出健康的血干细胞并冷藏,待患者完成高剂量化疗将体内癌细胞消除后,再把健康的干细胞重新注入体内,从而重启造血功能。

    对付淋巴癌:及早诊治积极面对

    梁医生强调,淋巴癌成因与日常生活习惯及饮食并没有明显及直接关系,仅小数胃部淋巴癌可能与幽门螺旋菌感染有关,故带菌者宜接受适当治疗以减低患病风险。

    莫非淋巴癌真的防不胜防?梁医生忠告,对付淋巴癌的最好方法是及早诊治,因此若出现任何不适,不要拖延诊治,一旦确诊是淋巴癌,只要积极面对,也会有有效的治疗成效。