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医学满东华:低辐射扫描筛检早期肺癌

  • 2019-12-03 17:44:44
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    54岁的梁太一向十分关注自己的健康:饮食均衡、不烟不酒、喜爱运动、睡眠充足,甚少病倒,她的祖父跟妈妈都因肺癌过身。虽然最近一次体检报告完全正常,她却怀疑验血和X光能否有效地诊断出早期癌症; 64岁的阿辉抽烟50多年了,每天2、3包,烟不离口。最近他知悉自己的抽烟好友强仔确诊第4期肺癌,阿辉也不禁担心自己会否患有肺癌。

    头号肿瘤杀手早期难发现

    【明报专讯】根据香港癌症资料统计中心数据,肺癌是香港致命肿瘤的首位,原因是一般确诊的患者已到中期或末期。早期肺癌患者一般没有病征,直至出现病征时(如长期咳嗽、咳血、呼吸困难、胸口痛、体重下降等),肿瘤通常已恶化或扩散至不能痊愈的地步。肺癌风险因素包括吸烟、吸入二手烟、空气污染、吸入氡气、因工作关系接触某些化学物质(例如石棉、柴油)、有肺癌家族史等。

    降低肺癌最有效方法是戒烟和减少接触上述的风险因素。在烟民戒烟后的首5年,患癌率会显著下降,并随着戒烟后的累积年数持续下降。但对于一些风险较高的人士(例如持续吸烟者或有家族史的人),我们能及早诊断早期肺癌吗?

     

    肺癌筛检准确检测早期肺癌

    肺癌筛检(Lung cancer screening)能检测早期癌症,让患者可接受手术根治肿瘤。传统的筛检测试,例如肺部X光和痰细胞检验,难于检测出早期肿瘤,因此无法有效降低肺癌死亡率。至今有多项研究证实低辐射肺部电脑扫描(Low dose CT)能筛检早期肺癌,从而减低死亡率。电脑扫描利用X光产生高质量的3D身体图像,与X光相比,能更准确和精细地显示出肺部的结构和疾病,甚至连小至几毫米的肿瘤都能辨识,让医生可及早发现早期癌症。低辐射CT使用的辐射量较传统肺部CT低约80%,能大大减少病人检查所承受和累积的辐射剂量,降低辐射所引发癌症的风险。

    阿辉对肺癌筛检大感兴趣,与家庭医生讨论后随即接受了低辐射CT检查,发现一个2厘米大的肿瘤在他的右肺。活组织检查证实肿瘤属恶性。幸好肿瘤还属于早期,他随即接受手术把它完全切除。

    梁太亦向医生要求接受低辐射CT肺癌筛检。不料,检查发现数颗5至8毫米大的阴影,经过多轮检查却未能找出阴影的原因。由于阴影细小以致无法作活细胞检测,医生建议3至6个月后再接受扫描跟进。这令梁太非常担忧,昼夜难眠。

     

     

    阴影细小难以判断惹焦虑

    尽管用低辐射CT作肺癌筛检辨识度高,市民都必须先了解它的利弊,才决定是否接受检查。扫描时发现的肺部阴影,大部分最终都不会演变成恶性肿瘤。当阴影细小时,医生往往不能判断它是良性或恶性,阴影的体积亦不适合即时抽取细胞判断,唯一处理方法是每3至6个月接受重复扫描以监察阴影的变化,可是重复接受电脑扫描所累积的辐射本身亦可能增加患癌风险。等候扫描结果时患者可能承受数月的焦虑。若病人需接受活细胞抽取,便要承受这介入性检查的风险。

    目前,美国癌症协会(American Cancer Society)建议以下人士接受低辐射CT肺癌筛检:55至74岁健康状况良好的吸烟者或过去15年内成功戒烟的吸烟人士,而吸烟量有30包年或以上(1包年=1年内每天吸食1包烟。30包年=30年来每天1包烟或15年来每天2包烟)。香港防癌协会亦对55至80岁的成年人提出类似建议。一旦戒烟已超过15年,或健康出现问题以致不能接受手术,便应停止筛检。