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肺腑之言:「个人化」治疗愈趋普及

  • 2019-12-03 17:45:26
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    【明报专讯】「个人化」服务在现今十分普遍,行销商品个人化,银行和投资服务也个人化,目标在针对每个人不同的需求,去提供更贴身和称心的服务。那么,治疗呼吸系统疾病又有没有「个人化」服务呢?


    哮喘治疗——除肺癌外,哮喘亦开始有个人化治疗,生物制剂配合传统药物可以改善病情。(资料图片)

     

    答案是肯定的。随着医学科技近年急速发展,对于很多疾病的成因和特性都有更深入的认识,无论是诊断和治疗都有更多选择,可以根据不同病人的个人因素与其疾病特质,提供类似「度身订做」的治疗。其实,个人化治疗(Personalized Medicine)在某些疾病已经开始普及。

     

    根据个人基因变异匹配肺癌标靶药

    肺癌的个人化治疗较为大众熟悉。传统治疗肺癌的方法包括手术、化疗和放射治疗,会根据患者的癌症细胞类别、分期、肿瘤位置和患者的整体健康而选择。从前,治疗晚期肺癌只有化疗可用,部分年长或身体状况欠佳的患者,未必接受到化疗的副作用。幸而,近年「标靶治疗」(Targeted therapy)可以对抗由若干基因突变引起的肺癌,尤其是带有EGFR和ALK基因突变型患者,如服用匹配的标靶药作为一线治疗,效果会比化疗理想。然而,我们除了要用一般病理测试去确诊癌症与其类别外,还要透过细胞组织样本做基因测试,找寻患者体内是否有突变基因(如EGFR、ALK等),去匹配适合的标靶药物。除标靶药外,近年医学界亦发现「免疫疗法」(Immunotherapy)可以借着提升病人自身免疫能力去对抗癌细胞。由于治疗效果亦颇理想,可以给没有基因突变的「非小细胞肺癌」患者带来治疗的另一选择,但是医生也要进行「PD-L1」指数测试,去看看免疫疗法是否适合患者。

     

    港产研究改写抗癌史晚期肺癌疗法多元个人化

     

    生物制剂治哮喘新贵

    除肺癌外,个人化治疗在哮喘亦开始冒起。尽管传统治疗哮喘的药物如吸入式类固醇、吸入式长效气管舒张剂和白三烯受体阻断剂等,已可以稳定大部分病人的病情,但仍然有小部分哮喘患者经常急性病发,需要长期依赖口服类固醇和大量短效气管舒张剂控制和纾缓病情。

    由于引起哮喘慢性气道炎症的途径十分复杂,多年来的科研都希望找寻一些「位置」,可以让药物堵塞炎症的发生和蔓延。近年在外国及本地注册和引入的生物制剂(Biologics)就是这些科研成果,其中包括对「抗免疫球蛋白E」(Anti-IgE)和靶向IL-5或其受体的药物,皆证实有效减低气道炎症有关的IgE及嗜酸白血球(Eosinophil)水平;配合使用传统药物,令病情得到改善。当然,我们要先测试一些指标(如IgE和嗜酸白血球水平),去判断这些药物是否适合个别患者。而现时这些生物制剂不但需要注射,价钱亦十分昂贵,其临床使用经验亦较传统药物浅。

    简单来说,医学科技发展一日千里,对于不少疾病都有更深入的了解,因此可以针对不同病人的特质和需要去提供个人化治疗,达至更佳的效果。